Santo Padre, ti prego: interrompi la maledizione di Mayo

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Quasi non appena il fischio finale suonò sabato 26 agosto per suggellare il posto di Mayo nella finale di tutta l’Irlanda, i bisbigli della famigerata maledizione Mayo iniziarono a circolare. Tranne aver perso tre finali di calcio in tutta l’Irlanda dal 2012, i sussurri quest’anno stanno iniziando ad avvicinarsi a un ruggito.

Naturalmente, questo è stato assistito da una copertura mediatica sempre crescente della maledizione tra cui documentari, notizie, cortometraggi e persino una descrizione dettagliata dello scorso dicembre sul programma televisivo del Regno Unito Countdown . Il fatto che la squadra di calcio femminile Mayo abbia vinto quattro titoli senior irlandesi dal 1999 è convenientemente lasciato a lato.

Avendo condotto interviste di storia orale a Mayo come parte del GAA Oral History Project, ho deciso di tornare all’archivio per indagare su quali sono i ricchi resoconti personali della GAA di Mayo in grado di parlarci di questo problema.

Tra il 2008 e il 2012 il team GAA Oral History Project, coadiuvato da volontari e scuole locali, ha registrato interviste e raccolto questionari in tutta l’Irlanda. A Mayo sono state intervistate oltre 50 persone e altre 90 persone hanno completato i questionari. Sorprendentemente la maledizione non è la storia dell’intercounty più comunemente narrata in tutte queste risposte, ma piuttosto il giorno in cui la barra incrociata si è spezzata in MacHale Park, a Castlebar , durante una partita che non includeva nemmeno la squadra di Mayo.

I dettagli di questa particolare storia meritano di essere raccontati in quanto offrono un’interessante giustapposizione ai resoconti della maledizione e vengono qui presentati come forniti dagli intervistati del progetto.

Barra trasversale rotta

La giornata in questione è stata la finale del Connacht del 1962 con Galway e Roscommon. E ‘stata una giornata bagnata al MacHale Park, e Galway era in vantaggio quando Aidan Brady, il portiere di Roscommon, ha tenuto la traversa mentre tentava di fermare la palla. La traversa si è rotta, la partita è stata sospesa e John Joe Walsh ei suoi colleghi di Castlebar Mitchels si sono affrettati a riparare il danno.

Ciò ha richiesto circa dieci minuti durante i quali Roscommon ha avuto l’opportunità di riorganizzarsi. Quando riprende il gioco, prendono il controllo del gioco, battono Galway e portano a casa il titolo Connacht.

I dettagli di cui sopra – il giorno, l’evento, le squadre, il portiere, la durata dell’arresto e l’impatto che aveva sulla partita – sono stati narrati dagli intervistati a Castlebar, Parke, Shrule-Glencorrib e anche oltre il confine a Kilmore , Co Roscommon.

Non è stata l’unica volta che la barra trasversale del MacHale Park si è rotta, è successo ancora nel 1992 quando Mayo stava giocando una partita, ma quella storia non era così importante per i nostri intervistati. Sembra che la chiave del significato della partita del 1962 sia stata l’impatto che ha avuto sull’esito della finale del Connacht.

Confronta questo ricco dettaglio con i vari racconti che delineano la storia della maledizione. Ci sono caratteristiche comuni di questa storia: è stato lanciato contro la squadra vincitrice della All-Ireland del 1951 che, passando per Foxford durante il ritorno a casa della vittoria, ha passato un funerale senza mostrare il dovuto rispetto. Tuttavia, a seconda di chi racconta la storia, la squadra è variamente descritta sul retro di un camion o su un autobus, mentre la persona che lancia la maledizione spazia dalla vedova, al prete, a una donna in viaggio – nebulosa e incerta rispetto a i resoconti della traversa rotta, un evento accaduto solo 11 anni dopo.

Inoltre, mentre i ricordi della traversa rotta sono dati da coloro che hanno partecipato al gioco, devo ancora ascoltare un resoconto della maledizione da parte di qualcuno che era presente quando si è verificato.

Mentre i homecoming del 1950 e del 1951 sono stati in molti modi riuniti nella mente di molti partecipanti al progetto, ho intervistato don Peter Quinn , giocatore delle squadre del 1950 e del 1951, che ha partecipato solo al ritorno a casa del 1951. Era assolutamente chiaro che gli eventi descritti sopra semplicemente non accadevano. Ho anche intervistato Terry Reilly, un giornalista locale che ha intervistato diversi membri della squadra del 1951. Nessuno dei suoi intervistati potrebbe ricordare che la maledizione è stata effettivamente emessa; né i giocatori intervistati per il documentario del TG4 del 2013.

Celebrazioni di ritorno a casa

Naturalmente, si potrebbe obiettare che questa dimenticanza potrebbe essere comprensibile se si credesse che tu fossi la causa di un anno più di 60 anni di attesa per un altro titolo irlandese. Eppure, allo stesso modo, non un rispondente al GAA Oral History Project ha ricordato di aver assistito alla maledizione lanciata nella squadra del 1951, nonostante molti raccontassero in che modo hanno partecipato alle celebrazioni del ritorno a casa.

Ancora più interessante è che nessuno dei quasi 150 intervistati del GAA Oral History Project ha volontariamente iniziato a discutere della maledizione, non è menzionato in nessuno dei questionari del progetto e presenta solo le interviste quando è stato messo in discussione da ulteriori domande.

squadra mayo
La squadra del Mayo 1951, l’ultima squadra della contea per vincere il titolo di campione del calcio irlandese.

Ero a conoscenza delle voci di una maledizione di Mayo quando ho iniziato a intervistare nella contea nel 2009. Ho completato la mia ultima intervista nel 2011, ma in quel periodo Mayo non era in una finale irlandese, il loro ultimo era stato il 2006. Molte delle gli intervistati si sono imbarcati volontariamente per discutere della loro delusione per non aver visto Mayo vincere una All-Ireland o il lasso di tempo trascorso dal 1951.

Ho seguito queste conversazioni chiedendo perché pensavano che ci fosse voluto tanto tempo. Ancora una volta, nessuno degli intervistati ha offerto la maledizione come una ragione – né per la serietà né per scherzo. Le risposte che ho ottenuto possono essere categorizzate liberamente come segue: non avere giocatori abbastanza alti, abbastanza forti o abbastanza robusti (anche se un intervistato ha menzionato un ragazzo di nome Aidan O’Shea che si era appena fatto strada nel team della contea e stava mostrando la promessa); non c’era la stessa dedizione e impegno per la formazione a Mayo come in altre contee e la socializzazione spesso aveva la priorità; l’emigrazione prosciugò molte potenziali stelle dalla contea; la politica – in termini di politica personale, amministrativa e nazionale – era troppo prominente nel GAA di Mayo e ha avuto un effetto dannoso; e infine i giocatori mancavano di fiducia in se stessi.

Mancanza di fiducia in se stessi

Discutendo della mancanza di autocoscienza, la maledizione, non era ancora presente. A quel punto ho chiesto se gli intervistati lo sapessero e se lo avessero fatto ci avrebbero creduto. Mentre molti hanno ammesso di aver sentito storie sulla maledizione, ogni intervistato l’ha respinto e molti hanno sottolineato come fosse qualcosa di cui avevano sentito parlare solo dagli anni ’90.

Quindi, piuttosto che formare una sorta di meta-narrativa in tutti i racconti del GAA di Mayo, le prove delle storie orali nel periodo 2009-2011 mostrano quanto lontano fosse sotto il radar la maledizione e come fosse vista semplicemente come una superstizione e un modo inventato di recente senza senso. Ciò evidenzia la misura in cui la maledizione è cresciuta di statura durante le recenti apparizioni in tutta l’Irlanda di Mayo.

Sospetto che se fossi incaricato di registrare interviste nella contea di oggi, la maledizione formerebbe molto più di un punto di discussione, anche se mi chiedo se qualche testimone oculare della maledizione che verrà lanciata durante il ritorno a casa del 1951 si farebbe avanti. Ci sono molte persone ancora vive con ricordi vividi del 1951, incluso come sappiamo i restanti due giocatori di quella squadra vincitrice della nazionale irlandese: Paddy Prendergast e Pádraig Carney.

Sicuramente, se la rottura di una traversa in una partita che non includeva Mayo è così memorabile, l’emissione della maledizione che ha impedito a Mayo di ottenere un titolo irlandese in oltre 65 anni potrebbe essersi impressa nelle menti di alcune persone. Mi piacerebbe sapere da chiunque ricordi che stava accadendo; tuttavia, in loro assenza, forse le storie orali analizzate qui potrebbero andare in qualche modo a mettere in dubbio ciò che sta diventando sempre più una profezia che si autoavvera.

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